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论美国的铁路建设

Written on 2011/10/24 – 8:47 上午 by donglei

在上周去三藩市之前,就一直想把这篇文章上传。

没想到的是,我确实坐着从联合广场开往硅谷mountain view的火车(caltrain),去看望这篇文章的作者,连同我哥。

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哦,不,不要以为这位作者是专家学者,他只是一个刚刚考上大学的亲戚的儿子,年满18岁。

我们家族,几代人飘洋过海,在北美不说事业有成,也算得上自食其力,过着简单的生活。最难的是,这个大家族断不了联系,或者用那不熟悉的英文,又或者用蹩脚的中文翻译软件,在家族论坛上保持交流。

这一篇《论美国的铁路建设》出自我的侄子之笔,一个出生后只跟着爸妈来过两次中国的第二代美国移民,他花了二个星期用他从小到大都不曾放弃学习的中文,写出来的一篇文章。而我,将花一点时间录入出来,连同我第一次在美国坐火车的见闻,放在这里。繁体字原稿见下面的链接。

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读书笔记:论美国的公路建设

刘禹(Eddie Liu)

现在是八月底,仍然未到开大学的时候,为了保持和增加我自己的知识,我经常去图书馆借我觉得有趣的书。我刚刚读完一本非常改变我看法的书Waiting on the train,谈论到美国铁路客运的未来。

在2008年,一名记者James McCommons花了一年的时间去作所有Amtrak的列车,同坐火车和铁路工人讲话,他采访无数历史学家,铁路高管,政客,等等。全都为了回答几个关键问题:为什么世界上最大的铁路国家拒绝这种交通方式?美国怎样可以重新建设它的客运铁路服务?(这些)我都想要知道。

在1971年,联邦政府建立Amtrak为了挽救所有美国的私营公司开的旅客列车。政府希望Amtrak会回复,变成一间不需要联邦补贴的公司,或者会失败。因为当时人人都以为公路、汽车和飞机已经消除了坐火车的必要。

经过了四十年的困难,Amtrak仍然没有死亡。除了东海岸波士顿到华盛顿的电动高速线,Amtrak没有任何自己的轨道,但是可以用货运铁路公司的路线。

不幸的是,这种方法非常低效,怪不得Amtrak列车龙泰记录不是太好。最好的解决办法是重新建设一个全国性的专用客运铁路网。在美国,这办法是不可能的,因为开列车没有可能赚钱,同全民医疗、国家公园和公众教育是一样的。

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